Пустыня Сахара, Африка

Пустыня Сахара, Африка Казалось бы, что может быть чудесного и загадочного в море песка - пустыне? Но как оказывается, пустыня пустыне рознь. Гигантские масштабы самой большой безжизненной территории мира, Сахары, просто поражают. Почти 8 млн кв. км занимает ее территория - это обширнее Австралии и лишь чуть-чуть меньше Бразилии. На 5 тыс. км, от Атлантики до Красного моря, раскинулись ее жаркие простары. Вода ушла отсюда так давно, что кажется, будто эта местность даже представления о ней не имеет. На Земле больше нигде нет такого огромного безводного пространства. Во внутренних районах Сахары есть места, где дождей не бывает годами. Так, в оазисе Ин-Салах, в самом сердце пустыни, проходит всего один дождь в 12 лет, причем совсем не значительный. Пустыня - это не обязательно песок. Сахара характерна тем, что здесь песчаные пустыни, эрги, не составляют и четвертой части всей территории.

Другие разновидности ландшафта: каменистые «столовые» пространства, напоминающие лунный пейзаж, глинистые участки с глубокими, красноречивыми трещинами в грунте да белые от соли впадины-солончаки, порождающие в зыбком мареве нагретого воздуха обманчивые миражи. Сахара преимущественно представляет собой обширную равнину - плато, нарушаемое лишь руслами долин Нила и Нигера да необольшими по площади горными массивами Ахаггар, Тибести и плато Дарфур, достигающими трех километров над уровнем моря и более. А ведь некогда здесь кипела жизнь! Об этом воочию свидетельствует, например, Ахаггарское нагорье, где посреди гористых, прорезанных ущельями, абсолютно сухих ландшафт, под естественными скальными навесами археологи обнаружили целую картинную галерею каменного века. Наскальные рисунки древних людей изображали слонов и бегемотов, крокодилов и жирафов, реки с плавающими лодками и людей, собирающих урожай. Все это говорит о том, что прежде климат Сахары был более влажным и на большей части нынешней пустыни когда-то располагались саванны. Теперь же они встречаются только на склонах нагорья Тибести и плоских возвышенных равнинах Дарфура, где месяц или два в году, пока случаются дожди, даже текут по ущельям настоящие реки, а обильные родники круглый год питают водой оазисы.

Остальные области Сахары, как говорят географы, аридны - в них среднегодовой уровень осадков - менее 250 мм. Эта территория непригодна для земледелия, и по здешним ландшафтам можно лишь перегонять стада овец и верблюдов .в поисках скудного корма. Здесь находятся самые жаркие места на планете. Скажем, в Ливии имеются районы, где жара достигает 58 градусов! А в некоторых областях Эфиопии даже среднегодовая температура не опускается ниже плюс З5. Горчие и безкрайние пески Африки, пустыня Сахара Вся скудная жизнь Сахары регулируется солнцем, чье излучение достигает аномально высоких значений, ведь ему не мешает ни облачность, которая здесь крайне редкое явление, ни влажность воздуха, ни растительность. Для суточных температур здесь характерны большие скачки. Разница между дневной и ночной температурой достигает тридцати градусов! Порой ночью в феврале случаются заморозки, а на Ахаггаре или Тибести температура может опуститься до минус 18 градусов. Но для путешественника в Сахаре самое страшное даже не это. Только опытный караванщик, закаленный песками пустыни с младых ногтей, способен вынести здешние бури. Ветер пустыни, горячий и сухой, причиняет лишения, даже когда он прозрачен, но еще труднее приходится путникам, когда он несет пыль или мелкие песчинки. Пыльные бури случаются чаще, чем песчаные. Сахара, пожалуй, самое пыльное место на Земле. Эти бури похожи издали на быстро охватывающие все вокруг пожары, клубы дыма от которых поднимаются высоко в небо. С бешеной силой несутся они через равнины и горы, выдувая на своем пути пыль и песок из разрушенных скал.

На бескрайних сахарских равнинах ветер дует почти всегда. Подсчитано, что в пустыне на сто дней приходится только шесть безветренных. Бури в Сахаре обладают необычайной силой. Скорость ветра достигает иногда 50 м в секунду. Караванщики рассказывают, что иной раз тяжелые верблюжьи седла уносит ветром за двести метров, а камни, величиной с куриное яйцо, катятся по земле, как горох. Особенно дурной славой пользуются горячие ветры Северной Сахары, способные за несколько часов уничтожить весь урожай в оазисе. Эти ветры - сирокко - дуют чаще в начале лета. В Египте такой ветер называют хамсином (буквально - «пятьдесят»), так как он обычно дует в течение пятидесяти дней после весеннего равноденствия. За время его почти двухмесячного буйства оконное стекло, не закрытое ставнями, делается матовым - так расцарапывают его песчинки, переносимые ветром. Но и по окончании бури и наступлении штиля в Сахаре не настает благодать. Воздух наполнен пылью настолько, что возникает известный всем путешественникам «сухой туман». Видимость при этом совершенно пропадает, а солнце кажется тусклым пятном и не дает тени. Даже дикие животные в такие моменты теряют ориентацию. Рассказывают, был случай, когда очень пугливые обычно газели во время «сухого тумана» спокойно шествовали в караване, идя между людьми и верблюдами. Пустыня Сахара, Африка Однако в те редкие дни, когда в Сахаре не хозяйничает бесчеловечная стихия, небо не затянуто «сухим туманом», стоит ясная погода - трудно найти более красивое зрелище, чем закат солнца в пустыне. Может быть, только полярное сияние производит на путешественника большее впечатление. Небо в лучах заходящего солнца каждый раз поражает новым сочетанием оттенков - это и кроваво-красный, и розово-перламутровый, незаметно сливающийся с нежно-голубым цветом. Все это громоздится на горизонте в несколько этажей, горит и сверкает, разрастаясь какими-то причудливыми, сказочными формами, а затем постепенно угасает. Тогда почти мгновенно наступает абсолютно черная ночь, темноту которой не в силах рассеять даже яркие южные звезды. Но, говоря о пустыне, нельзя обойти стороной и оазисы. Пожалуй, наибольший из них - оазис Уаргла, расположенный на территории Алжира. Он отличается от прочих оазисов тем, что обладает ... настоящим озером. Этот крохотный городок в центре пустыни располагает огромным по здешним меркам водоемом площадью в четыреста гектаров. Он образовался из воды, сбрасываемой с пальмовых плантаций после полива. Вода подается к полям и финиковым рощам всегда с избытком, иначе испарение приведет к накоплению солей в почве. Излишек воды вместе с солями сбрасывается во впадину по соседству с оазисом. Так и возникают в Сахаре искусственные озера. Правда, большинство из них не так велики, как в Уаргле, и не выдерживают смертельной борьбы с песком и солнцем. Чаще всего это просто болотистые углубления, поверхность которых покрыта плотным и прозрачным, как стекло, слоем соли. Как бы не были спасительны оазисы, от одного до другого попробуй доберись! Оазисы в Сахаре редки, и от одного «островка жизни» К другому приходится добираться по бесконечному бездорожью пустыни, преодолевая солнечное пекло, горячий ветер, пыль и ... искушение свернуть с дороги. Такой соблазн нередко возникает у путников и на древних караванных тропах, и на современных асфальтированных шоссе в этих неприветливых краях. А когда перед измученным долгой дорогой путешественником возникают на горизонте желанные очертания оазиса, проводник-араб лишь отрицательно качает головой. Он знает, что до оазиса еще десятки километров пути под палящим солнцем, а то, что путник видит «собственными глазами», - всего лишь мираж.

Обмануться этим привлекательным зрелищем совсем не трудно. Африканские кладоискатели практически всегда ищют лишь одну воду, для них это и есть клад :) Свойственный этим местам оптический обман порой вводит в заблуждение даже опытных людей. Бывалые путешественники, прошедшие по пескам не один экспедиционный маршрут и не один год изучавшие пустыню, случалось, тоже становились жертвами миражей. Когда видишь на небольшом расстоянии пальмовые рощи и озеро, белые глиняные дома и мечеть с высоким ми- наретом, трудно заставить себя поверить, что в действительности до них несколько сотен километров. Под власть миража попадали иной раз и опытные проводники караванов. Однажды шестьдесят человек и девяносто верблюдов погибли в пустыне, следуя за миражом, который увлек их на шестьдесят километров в сторону от колодца.

Наверх



Яндекс.Метрика