ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ

ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ Водопад Виктория - легендарная достопримечательность, привлекающая туристов из всех уголков земного шара. 3десь могучая река 3амбези спадает вниз, образуя водяной занавес протяженностью почти 2 км. Такое зрелище встречает туристов, приезжающих сюда весной, когда река максимально наполнена водой. Пять миллионов литров воды в секунду падают вниз на 100 метров- за зо км от водопада можно увидеть облака пара, поднимающиеся над водой. Действительно, водные брызги, поднимающиеся над водопадом, образуют облако, издалека похожее на дым. Своим именем водопад обязан Давиду Ливингсто- ну, первооткрывателю и первому белому человеку, который увидел его в 1885 году и решил назвать в честь английской королевы Виктории - настолько был потрясен исследователь открывшимся ему величественным зрелищем. На водопаде ширина реки 3амбези достигает 1,6 км. Вода с ревом падает в образовавшийся на ее пути 106-метровый проем. Давид Ливингстон писал, что в Англии никто даже не может представить красоту увиденного им: «Глаза европейца никогда прежде не видели такого, зрелищем столь прекрасным любовались, должно быть, лишь ангелы в своем полете! .. Подползая со страхом к обрыву, я глядел вниз в огромную трещину, простирающуюся от берега до берега широкой Замбези, и видел, как поток в тысячи ярдов шириной низвергается вниз на сто футов, а затем внезапно сжимается в пространстве пятнадцати-двадцати ярдов ... Я был свидетелем самого замечательного зрелища в Африке!»

Некоторые историки утверждают, что европейцы видели ревущие воды водопада Виктория задолго до того, как их открыл Давид Ливингстон. Раньше всех в эту местность могли проникнуть португальцы. В библиотеке Ватикана хранятся португальские карты XVII века, на которых показан «Великий водопад на реке Куаме», как тогда ее называли португальцы. Очевидно, это Замбези. Как утверждает Эдвард К. Решлей. автор книги о величайших водопадах мира, у него есть данные, что в начале XVIII века у водопада побывал португальский священник Силбьера. Капитан Д.Д. Рейнард. бывший смотритель водопа- да Виктория, вместе с преподобным Э. Кингом проделал большую исследовательскую работу в этом направлении. Обоих исследователей поразил и сведения о португальцах. Эти путешественники "!З Лиссабона совершали настоящие подвиги. Историк Баррос упоминает озеро Ньяса еще в начале XVI века, хотя считается, что его открыл Ливингстон в 1859 году. В 1578 году Лопес опубликовал книгу путешествий с картой, на которой было обозначено не только озеро Ньяса, но также Виктория-Ньянца и Танганьика. ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ

Португальцы, бесспорно, уже несколько столетий назад знали о Зимбабве. Это название (по-португальски Симбаоэ) появилось на их картах в середине XVI века, вскоре после чего португальские рыцари в доспехах проникли в поисках золота на территорию Н~lнешней Родезии. Они побывали в Зимбабве и, вполне возможно, добрзлись и до водопада Виктория. Однако Рейнард и Кинг сделали печальное открытие: во время разразившегося в 1775 году в Лиссабоне землетрясения и пожара записки о путешествии к Замбези исчезли. На реке Замбези, чуть выше Тете, в шестистах милях вниз по течению от водопада Виктория, есть величественное ущелье с водопадами Кебра-баса. По своей грандиозности они лишь немногим уступают водопаду Виктория, мимо них едва ли может пройти хоть один картограф. Водопады расположены в нескольких сотнях миль от морского побережья, а этого вполне достаточно, чтобы сбить с толку неопытных исследователей, изучающих старинные карты, где отмечены эти водопады. Прошло немал,О времени, прежде чем на сцене появился еще один возможный первооткрыватель водопада Виктория. Это был Карел Трихардт.

В 18З8 году Карел Трихардт на португальской шхуне плыл вдоль побережья Восточной Африки, выискивая место, где могли бы обосноваться поселенцы, которых он оставил в заливе Делагоа (ныне Мапуту). Он добрался до берегов Абиссинии, где стал свидетелем того, как в Берберу прибыл караван слонов с товарами под охраной вооруженных всадников. В некоторых местах побережья Трихардт задерживался по нескольку недель и даже месяцев и совершал смелые вылазки вглубь неизведанной страны. Наняв носильщиков, он прошел от Сафалы до Зимбабве, а из Келимане направился вверх по течению Замбези. Многие предполагают, что именно во время этого путешествия Трихардт открыл водопад Виктория. А некоторые в этом абсолютно уверены. В одной географической работе, одобренной министерством просвещения Трансвааля (южноафриканского государства тех лет со столицей в Претории), об этом говорится как о несомненном факте. Здесь та же ошибка. Трихардт, конечно, был у водопадов Кебра-баса. У него не было времени, чтобы добраться до водопада Виктория, да он этого никогда и не утверждал. Трихардт умер в 1901 году. Незадолго до смерти, в возрасте девяноста лет, он рассказал наиболее памятные случаи из своей жизни Г. А. Оде, историку Южно-Африканской Республики. В записях Оде сказано, что Трихардт видел «водопады где-то южнее Сандии». Несомненно, это водопады Кебра-баса. Никому не удалось установить, что Карел Трихардт когда-нибудь мог побывать у водопада Виктория. А ведь это был человек, который ни перед чем не останавливался. Если бы Трихардт оказался поблизости от водопада, он непременно бы там побывал. Историк сэр Джордж Кори был твердо убежден, что Трихардт видел водопад Виктория. Но Кори стал такой же жертвой ошибки, как и все другие.

Следующий претендент - Генри Хартли. Этот исследователь в течение многих лет бродил по диким местам нынешней Родезии и пустыни Калахари. Его потомки уверены, что он открыл водопад Виктория за шесть лет до Ливингстона. И для этого есть довольно убедительные доказательства. ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ Хартли был из семьи поселенцев 1820 года. Когда первые искатели новой жизни отправились в путь, Хартли обуяла жажда приключечий. Вскоре он сам переехал в Трансвааль, где основал табачную Фабрику. Эта фабрика в Магалисбурге процветает и до сих пор. Впервые реку Лимпопо Хартли пересек в 1846 году. С ним было несколько слуг, в том числе погонщик волов готтентот Оресьян. Следующий переход Хартли совершил в то время, когда его старшему сыну Фреду исполнилось три года. Это было в 1849 году. На этот раз они с Оресьяном забрались далеко на север, в районы, где до этого никто из них не бывал. Однажды они услышали в отдалении непрерывный громоподобный гул. Определив, с какой стороны доносились эти звуки, Хартли и Оресьян отправились туда и вышли к водопаду Виктория. Племянник Хартли, капитан Р. Хартли Тэккерей, записал подробности этого путешествия со слов родственников и друзей Хартли. Некоторые припомнили, как описывал водопад Оресьян. Готтентот с удивлением рассказывал о радуге, раскинувшейся над водопадом, и непрерывном дожде, который падал с безоблачного неба. В 1948 году был еще жив младший сын Хартли. Ему тогда исполнилось восемьдесят восемь лет, а жил он в Йоханнесбурге. Генри Хартли-младший помнил рассказы своего отца об этом открытии и сообщил один любопытный факт. Хартли был охотником и обычно продавал слоновую кость, рога и шкуры Форсману, владельцу магазина в Почефстроме. Он рассказал Форсману о водопаде. И вот однажды, это было в 1852 году, Форсман познакомил Хартли с одним путешественником, который хотел узнать поподробнее, как добраться до водопада. Хартли ему объяснил что этим путешественником был Ливингстон.

Бывший ректор Витватерсрандского университета Х. Р. Райкес считает, что его дед, У. К. Осуэлл, видел водопад раньше Ливингстона. Этот опытный охотник на слонов был замечательным путешественником. Нет никаких сомнений, что самую раннюю точную карту с указанием местоположения водопада Виктория составил Осуэлл, после того как в 1851 году он вместе с Ливингстоном совершил путешествие к 3амбези. Осуэлл никогда не писал о своих путешествиях. Он был скромным человеком и предпочитал, чтобы честь их совместных открытий принадлежала его другу Ливингстону. Нет точных сведений о маршруте путешествия 1851 года. Возможно, что Осуэлл все же видел «Великий водопад». Отсюда и семейное предание. Если бы Осуэлл не ленился писать, то вполне возможно, что история открытия водопада Виктория выглядела бы совсем по-другому. В 1855 году Джеймс Чапмен впервые совершил путешествие из Дурбана к заливу Уэлвис. Некоторые авторы считают, что по пути он мог видеть водопад Виктория. Чапмен, однако, рассказывает одну интересную историю. В 1852 году, возвращаясь из экспедиции по реке Дека, он встретился с человеком по имени Д. Симпстон, у которого случилось несчастье. Он занимался торговлей и охотой в районе Чобе, зараженном мухой цеце, и у него погибли все быки. Симпсон сказал, что, когда он возвращался из Линьянти по реке 3амбези, ему встретился огромный водопад. Вскоре после разговора с Чапменом Симпсон уехал в Австралию, где в это время начиналась «золотая лихорадка». Больше он никому не рассказывал о своем открытии.

На честь открытия водопада Виктория упорно претендуют также потомки Яна Вильена - одного из первых бурских охотников. Этого отчаянного смельчака пытались заполучить англичане за его участие в битве при Бомплатсе. Одно время Вильен был связан с Чапменом, потом стал самостоятельно снаряжать экспедиции в страну Мзиликази - Матабеле. Вместе с проводником и пятьюдесятью воинами, которых ему прислал основатель государства, Вильен направился к водопаду. С ним были его сыновья Георг и Петрус и соотечественники Якоб Эразмус, Пит Якобс и Герман Энгельбрехт. Эта экспедиция, по семейному преданию Вильенов, побывала у водопада раньше Ливингстона, причем трижды - в 1851, 1853 и 1854 годах. Сохранилось множество подробностей, которые не оставляют сомнений в том, что Вильен и его товарищи были у водопада. ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ

Однако мысль описать эти экспедиции пришла в голову их участникам лишь тогда, когда они уже стали стариками и не помнили точных дат. Доктор Х. К. де Вет, занимавшийся изучением всех сохранившихся сведений, выяснил, что первым отправился в Булавайо миссионер Моффат. Мзиликази встревожился, увидев фургон Моффата, который показался ему очень странным сооружением. Это было в 1855 году. А Вильен, как выясняется, впервые посетил Мзиликази в 1859 году. В 1860 году Ливингстон побывал у водопада Виктория второй раз. В то время бурские охотники не знали о его предшествующем посещении, поэтому-то они и считали, что открыли водопад. Однако легенда о Вильене все еще живет. Когда первые европейские путешественники пришли к водопаду Виктория, да и долгое время после этого, там не было никаких поселений на шестьдесят миль вокруг. Африканцы боялись злого духа, который, по их поверью, обитает у водопада. Остров Катаракт, расположенный у края водопада, носил некогда название Чертова острова. Миссионер Койяр писал о нем так: «Туземцы верят, что на нем обитает злобное и жестокое божество, и, чтобы снискать его расположение, приносят ему в жертву ожерелья, браслеты и прочие предметы. Они бросают эти вещи в пропасть и произносят при этом мрачные заклинания, что вполне соответствует их страху и ужасу». В существование «чудовища», обитающего у водопада, верят и многие европейцы. Капитан Рейнар сообщал, что три человека, в чьих словах он не сомневается, видели это чудовище.

У Ливингстона есть упоминание о змее, живущем в этих водах. Это змей из фольклора народа баротсе. Африканцы уверяли Ливингстона, что змей настолько велик, что может остановить лодку и никакие усилия гребцов не смогут сдвинуть ее с места. Говорят, что этот змей достигает тридцати футов в длину, у него небольшая серо-голубая голова и толстое черное туловище. В. Пэр, заведовавший много лет пароходством на реке Замбези, спустился в 1925 году на дно ущелья у водопада Виктория. Уровень воды в реке был в тот год самым низким за последние десятилетия. И тут он впервые увидел чудовище. Это было змееподобное существо. Заметив Пэра, оно поднялось и исчезло в глубокой пещере. Через несколько лет Пэр заявил, что видел его снова у Чертова острова. Африканцы называют этого монстра Чипик и утверждают, что он приплыл к водопаду из океана, проделав путь в тысячу миль. Местные рыбаки так боятся его, что не рискуют выходить по ночам. «В ночные часы Чипик - хозяин peKI1»,- говорят рыбаки. Д. У. Соупер, который поймал и застрелил в районе водопада множество крокодилов, слышал от африканцев о существовании очень крупных особей. Но едва ли Пэр мщ принять крокодила за монстра. Возможно, это был крупный питон, подобный легендарной гигантской змее реки Оранжевой.

Ходили слухи, что один отчаянный пилот пролетел Iднажды на небольшом самолете под мостом водопада Виктория. «Когда мы пролетали над главным водопадом, мы думали, что разобьемся,- вспоминал Джекобс.- Нас асасывало. Водопад «притягивал: нас к себе с такой силой, что казалось, нет никакой возможности выровнять самолет. Холлиндрейк потянул ручку управления на себя и дал полный газ. Мы пролетели в нескольких футах от моста. Пошли слухи, что нам удалось пролететь под мостом. Об этом говорят и по сей день». ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ В течение четверти века власти запрещали пролетать под мостом водопада Виктория. До сих пор в районе водопада воздушные катастрофы случались очень редко. Но все же над одной из могил на кладбище в Ливингстоне озвышается огромный металлический пропеллер. Это могила летчика, который впервые увидел водопад Виктория незадолго до начала Второй мировой войны. «Очень не хочется улетать отсюда»,- сказал пилот, забираясь в кабину самолета. День выдался абсолютно безветренный, и взлетная дорожка была слишком коротка. Через несколько секунд летчик погиб. Во время строительства моста через водопад Виктория подрядчикам было дано официальное распоряжение натянуть под ним предохранительную сетку, какими пользуютя во время работы на трапеции цирковые артисты. Сетка ыла натянута. Но тут забастовали рабочие-африканцы. Они решили, что им прикажут прыгать на эту сетку, а они не переносили одного ее вида. И только когда сетку убрали, они снова приступили к работе. При строительстве использовались ракеты, чтобы переросить тросы с одного берега на другой. Строительство велось одновременно с двух сторон и было закончено гочно в срок - 1 апреля 1905 года. Пока еще не были установлены фермы, люди и материалы переправлялись через ущелье в брезентовых мешках. Главный инженер строительства М. Джордж Имболт сам бесстрашно переправился в этом мешке - среди строителей не нашлось добровольцев сделать это даже за вознаграждение. Когда настало время убрать висящий под мостом стальной канат и блоки, Имболт выполнил и эту рискованную операцию. Ни один рабочий не взялся .за это, хотя снова было предложено вознаграждение. Имболта спустили с моста на небольшой доске, и он, ни за что не держась, обеими руками освобождал блоки.

Однажды на строительстве соскользнула балка. Она убила механика-европейца и сшибла одного африканца, который нашел свою смерть в «Кипящем Котле». Еще один рабочий свалился с моста и, пролетев семьдесят футов, упа.ll на пологий откос. Он остался жив и возбудил судебное дело, но проиграл его. С тех пор на строительстве было еще много опасных работ, однако все обошлось без человеческих жертв. Бывали случаи, когда люди падали в водоворот у основания водопада и оставались живы. Говорят, что служащий северородезийской полиции Рамсей плыл однажды во время наводнения на лодке по реке Замбези, в семи милях от водопада Виктория. Случайно он выронил весло, и безжалостный поток понес его лодку прямо к водопаду. у самого края его выбросило из лодки, и он упал в «Кипящий Котел» с высоты четырехсот футов. При этом захваты- вающем дух происшествии присутствовало несколько человек, в их числе один полицейский. Они тут же бросились к водопаду. Один из них крепко обвязал веревку вокруг пояса, прыгнул в водопад и схватил Рамсея. Течение вынесло их из опасной зоны. Оба оказались живы и невредимы. ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ Один из трагических случаев на водопаде Виктория произошел из-за того, что бегемот перевернул лодку с людьми. Двое белых мужчин, две женщины с ребенком и команда гребцов-африканцев очутились в быстром потоке, который понес их к водопаду. Оба европейца утонули. Один из гребцов спас ребенка и вернул его матери, за что ему была назначена пожизненная пенсия.

Также в районе водопада Виктория было найдено тело юноши. Неподалеку от водопада есть тропинка, ведущая к уступу, удачно названному Острие Ножа. По этой тропинке могут ходить только люди с крепкими нервами. Пониже тропинки, на выступе скалы, и было найдено это тело. Юноша находился в сидячем положении. Видимо, он свалился и, падая через заросли кустарника, повредил себе позвоночник. В карманах его нашли пятнадцать монет по полсоверена и железнодорожный билет до Элизабетвиля (Бельгийское Конго). Но личность этого человека так и не была установлена. Среди тех, кто благодаря счастливой случайности остался жив после падения с обрыва, стоит упомянуть одного любителя раутов, пожилого мужчину, который однажды темной ночью хотел пройти по тропинке, ведущей от моста на дорогу Ливингстон-роуд. Он заблудился и упал вниз. К счастью, он не разбился, так как повис на дереве. На рассвете кто-то услышал его крики и пришел на помощь. Спасенный горько сетовал на то, что потерял вставную челюсть и бутылку виски.

Менее удачливым оказался один военный моряк из африканской эскадры. Он проводил свой отпуск в районе водопада Виктория. В сухой сезон водопад обычно истощается, превращаясь из гигантского потока в ряд небольших ручейков. А тот год, когда моряку было суждено погибнуть, выдался на редкость засушливым. Моряк решил переправиться по кромке водопада на остров Ливингстона. Но он недооценил силу этого мощного потока. Со стороны водопад кажется просто струйками, однако попадать в них рискованно. Моряк ступил на шаткий камень и тут же полетел вниз. Тело его было найдено у самой поверхности воды. Оно застряло между двумя скалами, всего в футе от большого уступа водопада. у самого водопада можно услышать много правдивых историй о смелых людях. Однажды два африканца были выброшены вместе со своей лодкой на островок с восточной стороны водопада. Река в это время сильно разлилась. Казалось, они были обречены на этом островке на голодную смерть. Однако Пэр и полицейский Геральд Мартин тут же разделись, взяли большую лодку и вместе с пятью африканскими гребцами направились к острову. Шансов было очень мало, но Пэр так умело вел лодку, что им удалось подойти к острову, забрать потерпевших крушение и благополучно вернуться обратно. За этот подвиг Пэр и Мартин были награждены медалями Британской империи, а на долю пяти африканских гребцов досталась порядочная сумма денег, собранная жителями Ливингстона. ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ

А вот какой случай произошел во время Второй мировой войны. Отважные, но очень самоуверенные юноши, проходившие летную подготовку в Родезии, задумали слишком рискованное дело. Курсант летного училища Стэнтон решил взобраться на обрыв, возвышающийся на четыреста пятьдесят футов над «Кипящим Котлом». Забравшись на высоту триста футов, он увидел, что попал в ловушку, из которой нельзя выбраться. Целый час пробыл он там, пока его не заметили с моста. На помощь пришли сержанты полиции Пайвелл и Вордсворт. Вордсворт В специальных спасательных штанах попытался добраться до Стэнтона с помощью веревочной лестницы, которая оказалась слишком короткой. Тогда Пайвелл взял лестницу подлиннее. Но она зацепилась за куст, он вынужден был остановиться и долго распутывать ее. Когда Пайвелл спустился до конца лестницы, он увидел, что их со Стэнтоном все еще разделяет расстояние в тридцать футов. Сержант стал раскачивать лестницу, как цирковой артист трапецию, но из этого ничего не вышло. На мосту собралась толпа любопытных зрителей. Они видели, как Стэнтон стоял, уцепившись за скалу, чтобы не свалиться в пропасть, и как висящий на высоте трехсот футов над водопадом Пайвелл пытается дотянуться до Стэнтона. Это было очень волнующее зрелище. Внизу, как зловещее музыкальное сопровождение, ревел водопад Виктория. Во все стороны летели брызги, словно это быЛ специально задуманный сценический эффект, а фоном служила зеленая пропасть. Вдруг толпа вздрогнула. Зрители судорожно ухватились за перила, а многие из них зашептали молитвы, когда Пайвелл выбрался из спасательных штанов на веревочную лестницу. Сержант полиции с отчаянной смелостью принялся раскачиваться, как маятник, вместе лестницей. Наконец он схватил Стэнтона, помог ему браться в спасательные штаны и стал наблюдать, как того поднимают наверх. Только после этого Пайвелл выбрался сам. Своим поступком он, как никто другой заслужил врученную ему бронзовую медаль Королевского общества спасения утопающих. ВОДОПАД ВИКТОРИЯ В ЗИМБАБВЕ

Что бы ни рассказывали о водопаде Виктория, по некоторым параметрам он является наибольшим водопадом в мире, а также одним из самых необычных по форме (водопад представляет собой узкую пропасть, в которую падает вода) и имеющим, пожалуй, самую разнообразную флору и фауну, на несколько рукавов. Производимые водопадом плотный туман и рев дают о себе знать уже на расстоянии в 40 км. В верхней точке водопада есть естественный горный водоем, названный Дьявольским Прудом, где вода относительно спокойна. С сентября по декабрь, когда уровень воды низок, Дьявольский Пруд превращается в один из самых огромных в мире водоемов, в которых можно плавать. Окружающий вид, конечно, заставит Вас немного понервничать. Водопад Виктория часто сравнивают с аргентинскобразильским водопадом Игуасу, ведь, если не принимать во внимание прерывистость водной стены Игуасу, его по праву можно назвать самым широким водопадом в мире.

Едва ли найдутся метафоры, которые еще не применялись в отношении этого естес;венного чуда света, его просто трудно описать словами. Водопад и его ближайшее окружение столь обширны, что трудно охватить взглядом их истинное великолепие, по этой причине окружающая красота лучше всего смотрится с воздуха. Хотя водопад Виктория не является ни самым высоким, ни самым широким водопадом в мире, его топ-статус основаH на формате ширины 1708 и высоты 108 метров - наибольшем листе падающей воды в мире. Многочисленные островки на гребне водопада разделяют водное течение

Наверх



Яндекс.Метрика